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“无私”的沙漠铁木

2015-7-3 16:21:48 本站原创 shnwzb 【字体:

“无私”的沙漠铁木

圣西门

 

沙漠铁木是沙漠中的重要植物品种。铁木本是四季常青的树木,常在环境绿化中用作遮阴,而沙漠铁木则适应了沙漠干旱炎热的气候,在气候干旱的年份里会落叶,以最大限度地减少水分的蒸发。一场春雨过后,沙漠铁木会很快绽放花朵,长出新叶。

沙漠铁木是沙漠里比较高的树木,最高可达9米,不过通常它们长得没那么高,也很稀疏。沙漠铁木生长缓慢,叶子呈灰绿色,还带点蓝色,宽大的树冠向四面张开。

沙漠铁木是沙漠中最长寿的树种,可活1500年。当然,这么长寿的铁木是非常罕见的。

沙漠铁木被称为“保姆植物”,它们给沙漠里其他植物和众多的动物提供生存所需要的食物和蔽阴地,为植物种子发芽提供安全的地方,保护小树苗不被晒死。在有沙漠铁木生长的地方,周围的小环境因它们而改变。铁木茂密的树冠在沙漠地表形成一片阴凉之地,在它们的树阴下,温度至少可降低8摄氏度。据统计,沙漠铁木下面生长着230个品种的植物,这些植物又成为兔子、沙漠大角羊、叉角羚和长耳鹿的食物。沙漠铁木的种子还是鸽子、鹌鹑和一些小啮齿动物的食物。

在沙漠铁木的遮篷下,各种昆虫也热闹起来,昆虫又引来了鸟类和爬行动物,它们在沙漠铁木下安家落户,而鸟类和爬行动物又成为鹰和山狗的食物,由此形成了沙漠极端环境下动植物赖以生存的食物链。

目前,城市扩展已经威胁到沙漠铁木的生存以及铁木下的生态圈。没有沙漠铁木的保护,很多沙漠动植物都将失去依托。