您当前位置:少年文摘报 >> 百科知识 >> 百科博览 >> 浏览文章

神秘的“地下水晶宫”

2015-10-16 15:36:58 本站原创 shnwzb 【字体:

神秘的“地下水晶宫”

 

在北美洲的墨西哥,有一个矿区名叫奈卡矿,它位于奇瓦瓦沙漠的深处。它之所以闻名世界,不是因为它盛产金、银、锌、铅等矿藏,而是因为那里有一个神秘的“地下水晶宫”。

20004月,两位矿工在地下300米深处挖掘巷道时,突然发现一个巨大的洞穴,洞穴里长满了半透明的柱状物,短的有几十厘米,长的则有几米,仿佛一把把水晶制作的利剑。这些柱状物错落有致,蔚为壮观,把这个洞穴“打扮”成一座水晶宫殿。这两位工人急忙告知了主管工程师,主管意识到他们发现了一个天然宝库,为了防止洞穴遭到人为破坏,主管立即决定改变巷道方向,并在洞口安装铁门,禁止大家进入。尽管如此,这个美丽的洞穴还是吸引着人们前去一探究竟,有一个工人偷偷钻进了洞里,但遗憾的是没过几分钟,他就失去了知觉,等到被工友发现时他已经闷死了。

原来,这个“地下水晶宫”虽然景观壮美,但不适宜人类长久滞留。洞里的气温高达至58°C,湿度为100%,异常闷热。如果不穿着特殊的保护服,人类只能在洞里忍受大约10分钟,所以每一次进洞参观都有中暑的风险。而且水晶宫内部的地形非常复杂,人类在那里可以说是寸步难行。

洞里的“利剑”其实都是石膏晶体,主要成分是硫酸钙。我们对石膏并不陌生,它是一种常见的工业材料和建筑材料,很多雕塑和模型就是用这种东西制作而成的,但长成这个样子的石膏却极其罕见。据科考人员测量,那里的晶体最大的重达55吨,长度为11米,直径4米,这是迄今发现的最大的天然水晶,生成时间距今大约已经几百万年了。

大约在2600万年前,奈卡山脉附近的火山异常活跃,地下岩浆的高温将周边的地下水加热,顺着断层向上涌出,溶解了岩石中大量的钙和硫酸盐矿物,本来就是中空的洞穴里充满了这种富含矿物质的热水。当火山开始休眠,山脉之下的岩浆逐渐冷却时,洞内的温度便不断降低。当温度达到54°C左右时,硫酸钙便开始溶解,并缓慢地将水和硫酸盐、钙分子浓缩,热水中的矿物质也开始沉淀并结晶。虽然结晶生长的速度极其缓慢,每一百年才能增长一根头发丝的宽度,但伴随着数百万年时间的演变,洞内能够形成如此巨大的透明石膏水晶体也就顺理成章了。

如今,因为人类的采矿抽水,洞里失去了晶体生长所需的矿物质,这些晶体已经停止了生长。与此同时,由于长期暴露在空气中,有些晶体已经被腐蚀甚至产生裂纹。

随着人类活动范围的不断扩张,像奈卡矿这样的天然胜景将会越来越少。虽然洞内的许多石膏晶体早已被探险家们收集走了,但奈卡矿仍是一个非常奇妙的游览之地。

(摘自《科学24小时》)